99年队史首冠00年志在卫冕的马刺队为何首轮被太阳3:1淘汰?

虽然如今已经连续好几年未能进入季后赛,但是任谁都会相当佩服马刺队的实力和底蕴,身处圣安东尼奥的他们,是一个典型的美国乡村城市,和洛杉矶、纽约相比,更是小的不能再小的球市。

然而,他们却足足拿下了5座总冠军,完全称得上是NBA的豪门之一。1999年,他们夺得了队史的第一座总冠军之后,便开启了长期在NBA霸占实力榜前三的道路。在99-00赛季,他们虽然常规赛有所波折,但是还是取得了53胜29负的战绩,但让人意外的是,在季后赛首轮他们居然1:3被太阳队淘汰。那么,当时究竟发生了什么,导致志在卫冕的马刺队会如此突然被淘汰呢?

首先,是球迷们最为关心的问题,当时的邓肯才24岁,不应该输给内线相对薄弱的太阳队。然而,事实却是邓肯在常规赛即将结束前的倒数第六场比赛,遭遇到了半月板撕裂的严重伤病,不得不选择手术治疗,因此马刺队在季后赛中完全失去了邓肯。要知道,当时的邓肯场均可以贡献23.2分、12.4个篮板、3.2次助攻和2.2次盖帽,比在上个赛季夺冠的表现还要出色不少。

此时的他,无论是在进攻端,还是防守端,都是球队无可争议的第一核心。当赛季,他又一次成为了双一阵成员,全明星赛上更是和奥尼尔大放异彩,一起帮助西部击败了东部,并且赛后两人共享了全明星赛MVP奖杯,此时的邓肯距离生涯荣誉全满贯,只剩下一座常规赛MVP奖杯,而且当时他在那一年受伤的前提之下,已经在MVP榜上排名第五,这些足以说明邓肯的影响力。

在失去了邓肯之后,马刺不得不重新将当时已经退居二线的“海军上将”大卫·罗宾逊安排为球队的核心,已经35岁的上将,其实也算是完成了波波维奇制定的要求,在4场比赛里,场均23.5分,13.8个篮板和3次盖帽,哪怕命中率只有37.3%,但是考虑到球队的进攻端,能够得分的球员确实相当匮乏,因此罗宾逊这样的表现已经很不错了。更不用说,他还要顶着这样的高龄,在防守端支撑起球队的体系。

失去邓肯是导致球队在那一年季后赛的主因之一,其实当时的马刺队阵容也已经开始老化。刚刚我们说到了,球队的上一代核心大卫·罗宾逊此时已经35岁,而球队的阵容架构,大部分球员都是直接从以罗宾逊为核心建队时直接续约的。球队的主力控卫,“小将军”艾弗里·约翰逊同样也是35岁,他的后场搭档肖恩·埃利奥特也是33岁,并且因为严重的肾病,他和莫宁一样也选择了换肾,那个赛季的状态断崖式下滑。从火箭签来的关键先生马里奥·埃利,甚至将满38岁,已经到了一个时刻都有可能退役的年纪。

曾经的全明星控卫特里·波特和埃利同岁,他来到马刺的目标,自然是在退役前夺冠。年龄老化的这个球队阵容,能够在常规赛驱动器来,自然是由于邓肯在攻防两端的巨大牵制力,这才给这些老将们发挥的空间。

然而,随着邓肯的缺席,常规赛足足有46.2%命中率的马刺,居然被太阳队防的只有37.2%,没有了邓肯的威胁,太阳队可以随时给予这帮老将强大的贴身防守,从而加速消耗他们为数不多的体能。内线哪怕无法完全限制大卫·罗宾逊,也可以不断利用包夹来干扰。这样的结果就是,埃利奥特37.5%的命中率,场均只有10分。

埃利的投篮和三分命中率更是只有27.3%、14.3%,加上特里·波特的25.8%,这支球队在进攻端的表现完全是惨不忍睹,最终输球也并不意外。

当然,当时这支太阳队的实力也不弱,球队阵容中有“便士”安芬尼·哈达威、贾森·基德,也有不错的老将克里弗德·罗宾逊,还有当时22岁的新秀肖恩·马里昂,甚至在赛季结束前,已经退役了的老将凯文·约翰逊也是临危受命,在季后赛也有相当不俗的表现。可以说,他们要经验有经验,要技术也有技术。

而且因为邓肯的缺席,本来羸弱的内线差距也被填平,因此太阳队的胜算远比想象中要大的多。

面对埃利奥特、艾弗里·约翰逊、特里·波特等老将组成的外线,哈达威梦回巅峰,场均砍下19分、6.5个篮板和5.8次助攻,第三场在罗宾逊砍下了37分的情况下,哈达威用17分、12个篮板和13次助攻的三双,带领球队击败了马刺。而基德则是完全活跃在组织端,场均9分、10次助攻,加上克里弗德·罗宾逊德13分、6.5个篮板,太阳队的三位外线球员完爆了马刺。

此外,罗杰斯场均17.8分、7.5个篮板,菜鸟马里昂则是9分、10.5个篮板和2.5次盖帽,他们也让球队羸弱的内线没有被上将打爆,这是太阳队能够最终晋级的关键因素。

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